CCO-Genève

Les chauves-souris

Les chauves-souris c’est quoi ?

Les chauves-souris appartiennent à l’ordre des Chiroptères (littéralement « main-aile » en grec) et sont les seuls mammifères capables de voler activement. Elles ont également acquis la possibilité de faire des torpeurs profondes et de se reposer la tête en bas, ce qui leur permet de se réfugier dans des gîtes peu accessibles aux prédateurs. Mais ce n’est pas tout : elles ont aussi développé des organes sensoriels pour se diriger dans l’obscurité totale, notamment un système d’écholocation.

Il existe aujourd’hui près de 1’400 espèces réparties sur tous les continents, sauf près des calottes polaires. Les chauves-souris représentent ainsi près d’un quart des mammifères ! Les plus grandes atteignent une envergure de 170 cm pour un poids de 1,5 kg et vivent sous les tropiques ; la plus petite, quant à elle, la bien nommée Chauve-souris bourdon, ne pèse pas plus de 2 g pour 13 cm d’envergure et vit en Thaïlande et au Myanmar.

Cycle de vie

Dans les régions tempérées, aux hivers rigoureux, les chauves-souris sont incapables de trouver leur nourriture durant la mauvaise saison. Elles vont donc hiberner pendant environ quatre mois, seules ou regroupées en petits groupes.

Dès les premiers beaux jours du mois de mars, les chauves-souris sortent de leur profonde léthargie pour commencer à se nourrir. C’est également à cette période que les embryons vont se développer dans l’utérus des futures mères, qui se sont accouplées l’automne précédent. Ces dernières se regroupent alors en colonies plus ou moins grandes.

Au début du mois de juin, les femelles donnent naissance à leur seul petit qui commencera à voleter six à huit semaines plus tard. La fin de l’été marque ensuite l’émancipation des jeunes et la dispersion des colonies de mise bas. C’est aussi à ce moment de l’année que débute la saison des accouplements qui se terminera avec le retour en hibernation des individus.


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Photographies : Jacques Gilliéron et Cyril Schönbächler
Illustrations : Pierre Baumgart

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